Linares: El Wimbledon del ajedrez

 Linares: El Wimbledon del ajedrez

Rentero y Kasparov juntos en Linares en 2005. / sur

El llamado Wimbledon del ajedrez no está en Londres, sino a unos cientos de kilómetros de Málaga

Este año se cumple el 170 aniversario desde que Londres acogió su primer torneo internacional de ajedrez.

En 1851, la capital celebró su «Gran Exposición», cuyo objetivo era mostrar la industria y la tecnología británicas.

Este acontecimiento hizo que el maestro de ajedrez inglés Howard Staunton aprovechara la ocasión para lanzar el primer torneo internacional en el que se reunieran los mejores ajedrecistas de Europa.

El torneo de Londres de 1851 fue un éxito en su conjunto, aunque Staunton se sintió personalmente decepcionado al ser eliminado por el alemán Adolf Anderssen en la segunda ronda, que pasó a ganar el torneo de forma convincente.

Aunque este fue uno de los eventos más famosos de la historia del ajedrez, sigue siendo uno de los menos conocidos y casi olvidado, al igual que el torneo anual de ajedrez de Linares (Andalucía).

La historia del Torneo Internacional de Ajedrez Ciudad de Linares comenzó en 1978.

Ese año, la ciudad industrial de la provincia de Jaén celebró su torneo gracias a un entusiasta local con un amor apasionado por el juego.

El nombre de este ‘Staunton’ andaluz es Luis Rentero Suárez.

Aprendió el juego a los ocho años y le encantaba el Gambito de Rey.

Sin embargo, solía describirse a sí mismo como un mal perdedor, y finalmente dejó de jugar.

Se cree que este visionario empresario comenzó despachando comestibles de pueblo en pueblo a los mandos de su motocicleta y terminó con una importante empresa hotelera que incluía el Hotel Anibal, de temática ajedrecística.

Fue propietario de 32 supermercados que vendió a una multinacional belga.

Así pudo permitirse hacer realidad su sueño e introducir un torneo internacional de ajedrez en su ciudad.

Luis Rentero no tenía previsto que el primer torneo de Linares se convirtiera en un evento regular.

En 1978 invitó a algunos jugadores relativamente desconocidos de España y otros países a jugar en la Casa de la Cultura.

Entre otros, Viriato Pacheco estuvo allí como único representante de Jaén. El sueco Jaan Eslon se convirtió en el primer ganador.

En 1987, Linares tuvo el honor de acoger la final de candidatos, un encuentro para determinar un retador del título mundial de Kasparov, en el que participaron Anatoly Karpov y Andrei Sokolov.

Después de ese gran acontecimiento, el torneo internacional de ajedrez de Linares pasó a ser anual.

Además, fue ganando fama como uno de los torneos más fuertes celebrados en la gira de ajedrez de facto, junto con los eventos «Tata Steel» (Wijk aan Zee), el Memorial Tal y Dortmund.

En los años 90, el torneo andaluz tuvo una importancia capital. Por ejemplo, el torneo de 1994 tuvo una puntuación Elo media de 2685, la más alta de la historia en ese momento.

En 1996, el Campeonato Mundial de Ajedrez Femenino se celebró en Linares, y en 1998, el formato del torneo cambió de un torneo de una sola ronda a un evento de doble ronda.

Luis Rentero consiguió reunir a las mejores ajedrecistas del mundo en cada una de las ediciones del torneo.

Uno de los participantes más famosos fue Garry Kasparov. Desde 1984 hasta su retirada, este gran ajedrecista soviético-ruso fue el número 1 del mundo y ganó el torneo de Linares en nueve ocasiones.

Kasparov se convirtió en el jugador favorito de Rentero, porque lo consideraba un luchador.

Luis Rentero era un fuerte opositor a las tablas cortas en el ajedrez. Lo explicaba diciendo: «El ajedrez puede ser muy bonito, puede ser un espectáculo pero sólo si los jugadores luchan».

Rentero recalcó que quería que los ajedrecistas jugaran, que lucharan. Al parecer, incluso ofrecía primas en metálico a quienes jugaran partidas más largas.

Los participantes en estos llamados «sorteos de grandes maestros» eran a veces penalizados con la no invitación para la edición del año siguiente. Rentero llegó a retener medio millón de pesetas a Kasparov.

Se cree que Kasparov no esperaba esto de su amigo andaluz y declaró airadamente que no volvería a jugar en Linares.

Sin embargo, volvió al año siguiente, y en 2005, tras su victoria en Linares, el gran ajedrecista anunció su retirada del ajedrez profesional.

En cuanto a los ajedrecistas ingleses, Nigel Short y Jon Speelman participaron con bastante frecuencia, aunque nunca ganaron ni obtuvieron un buen resultado.

En 1997 Michael Adams se convirtió en 3-4 y continuamente, pero sin éxito, trató de ganar hasta 2005.

Luis Rentero patrocinó todas las pruebas hasta que finalmente la organización del evento pasó a manos de las autoridades locales, que decidieron suspender definitivamente el torneo por motivos económicos. Así, la 27ª edición, en 2010, fue la última que se celebró.

Inmaculada Montes

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Enamorada de Málaga. Periodista por la Universidad de Málaga. Redactora digital para diferentes medios y revistas. Me encanta el arte, la cultura y el cine. Escribo sobre actualidad y noticias de último hora. Te mantenemos al día.

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