Conozca al checo que lleva el jamón por toda Europa

 Conozca al checo que lleva el jamón por toda Europa

«Sólo sal y carne – y nada más». Así lo afirma el vendedor de jamón checo afincado en Málaga Lukas Benes, orgulloso del jamón de alta calidad que empezó a distribuir internacionalmente en 2011.

Nacido en Sokolov, en la entonces Checoslovaquia, Benes, de 41 años, procede de un entorno empresarial (su familia tenía una imprenta) y estudió empresariales en la universidad. Llegó a España con su mujer cuando ella estaba de Erasmus en Barcelona. Aquí, fue una especie de trabajador a distancia pionero, combinando su puesto de consultor de subvenciones de la Unión Europea con la supervisión de la empresa familiar, todo ello desde la comodidad de su casa en Barcelona. Comenta: «Nos gustaba más el estilo de vida español que el checo y por eso, tras un año de vuelta en Praga, nos mudamos a Granada en 2011».

Ese mismo año, un amigo checo le pidió una nueva sugerencia de negocio. Aunque Lukas comenta: «La primera vez que probé el jamón fue una semana antes», está claro que le impresionó. Le dio una idea sencilla: vender jamón procedente de España a la gente de su país. Se sumergió en el mundo del jamón, comentando: «También me convertí en un «cortador» profesional, lo que significa que soy un experto en el corte del jamón. Lo he hecho en muchos eventos importantes, incluso en uno al que asistió [former Atlético Madrid footballer] Tomáš Ujfaluši».

Aunque al principio el negocio era un proyecto secundario a sus otras funciones, pronto creció en popularidad y las operaciones se extendieron a la vecina Eslovaquia. Hoy en día, su «mundo entero es el jamón». Hace dos años le presentaron a Andrew Moore, un londinense que buscaba un nuevo comienzo. Lukas le invitó a unirse al negocio y a crear una nueva operación de venta de jamón a clientes del Reino Unido. El año pasado, una tienda electrónica británica (
jamon.co.uk) se puso en marcha y el negocio va viento en popa.

En su primer año de actividad, el mercado británico ha duplicado el volumen de negocios global de la empresa, lo que no es poco si se tiene en cuenta que el mercado checo/eslovaco experimenta un aumento constante del 30-40% cada año. En total, la empresa exporta unos 15.000 jamones al año. ¿Qué hace que el producto de Lukas sea tan popular? Subraya: «La mayoría de los productos de hoy en día no son tan naturales como en el pasado, muchos productores utilizan aditivos y productos químicos, pero yo intento trabajar sólo con los que hacen jamones totalmente naturales. Sólo sal y carne, y nada más».

La tradición española del jamón ibérico se remonta a siglos atrás y consiste en salar las piernas de cerdo y dejarlas curar en seco durante al menos un año. Al final, lo que se crea es descrito por Lukas como «probablemente el mejor producto de la gastronomía española». Explica: «Nos abastecemos de nuestros productos en las provincias de Salamanca y Granada, ya que estos lugares son ideales para el curado en seco por su clima, con veranos bastante calurosos e inviernos fríos». Lukas supervisa este proceso de producción desde España. Esto significa que divide su tiempo entre Chequia y Málaga, ya que llegó a la ciudad en 2013.

Añade que la explosión del mercado británico ha sido una agradable sorpresa, dadas algunas de las previsiones previas al lanzamiento. Explica: «Los estudios de mercado hacían temer que los británicos se desanimaran por la pezuña que se queda pegada cuando la enviamos». Sin embargo, estos temores resultaron infundados, y Lukas cosechó los frutos de no comprometer la tradición. Para este año, el equipo se ha fijado el objetivo de aumentar las ventas en el Reino Unido en un 100%.

Aunque se podría pensar que el Brexit podría ser un perjuicio para la empresa, Lukas sigue siendo positivo. Explica que, aunque rellenar los formularios aduaneros es ahora más largo y costoso, la demanda sigue siendo alta. Esto se debe a que ahora es «casi imposible» que los productores españoles vendan directamente a los compradores británicos, lo que significa que la estructura creada por Lukas es la manera perfecta de que los consumidores sigan teniendo acceso al jamón. En general, cree que el Brexit ha hecho que algunos en el Reino Unido estén «aún más deseosos» de comprar productos de la UE, ya que muchos británicos buscan mantener las influencias culturales europeas.

De hecho, celebrar la cultura es uno de los principales motores de Lukas. Dice: «Enviamos cada jamón con instrucciones sobre cómo cortarlo y almacenarlo, porque queremos crear la experiencia más auténtica posible». Para él, «una de las grandes cosas del jamón es su capacidad para unir a la gente». Por eso, durante las incertidumbres del año pasado, las cifras de ventas han aumentado. Lukas sugiere: «Comprar jamón puede ser una forma de sustituir un poco todas las cosas que no podemos hacer en este momento, como visitar restaurantes o viajar».

En cuanto al futuro, Lukas está entusiasmado con la nueva marca de jamón de su empresa, que ya está disponible para los clientes del Reino Unido, y espera: «Pronto nos expandiremos a otros mercados importantes, como Alemania y Francia».

Pase lo que pase, no esperes que su pasión por la tradición y el jamón de primera calidad desaparezca pronto.

Inmaculada Montes

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Enamorada de Málaga. Periodista por la Universidad de Málaga. Redactora digital para diferentes medios y revistas. Me encanta el arte, la cultura y el cine. Escribo sobre actualidad y noticias de último hora. Te mantenemos al día.

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